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新媒体实验:一条烧钱也要走的路——联合报系新媒体部专访

[2020-07-13 04:26] 来源: tyc申博sunbet官网
新媒体实验:一条烧钱也要走的路——联合报系新媒体部专访
新媒体实验:一条烧钱也要走的路——联合报系新媒体部专访

文字、图片会动来动去的《预言家日报》并不只是小说《哈利波特》独有的魔法世界产物。2012 年 5 月,新闻集团旗下针对 iPad 设计的实验性新闻週刊《The Daily》在美国阵亡将士纪念日推出了一个动态的週刊封面,以影片形式播放当日的一些纪念活动。」 再度推出动态封面)

同年 10 月 11 日,距离美国总统选举日剩下不到一个月,当时两位候选人,寻求连任的欧巴马与挑战者罗姆尼正在準备下一週的第二次辩论。一週前的第一回合辩论一般认为罗姆尼小小佔了上风。这场事关美国未来的总统选举自然是媒体的焦点,彭博商业周刊在这一天推出了选举特辑,对选民提出的问题虽然简单却直指人心:「所以⋯⋯ 你有过得比较好了吗?」但他们如何让平常过着忙碌生活的读者快速了解过去几年来国家整体的变化?

靠图表。

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这期以选票画记栏意象为封面的商业周刊,透过精心设计的图表,配合简短的文字,协助读者很快地了解欧巴马治下的美国发生哪些何种变化。当时我用苹果第一部配备视网膜萤幕的第三代 iPad 阅读,体验相当地新奇,商业周刊的图表无论在资讯的呈现、美感与互动性上都令我留下深刻的印象。

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左边的图表说明「收入持平」;右边说明家庭购买力下降 8.2%。
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各种食物,乃至于家用品价格的涨跌。
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此图试图说明:景气循环根本不在乎谁当总统。
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Call It Chimerica:说明美国与中国在经济上的关係。

两年之后,美国媒体在网路上的竞争愈发激烈,各家媒体不断藉由改版和重大事件在网站、排版和图表设计上进行创新实验,无论是呈现的形式、传播的管道都较过去更加丰富。

那幺台湾呢?我们只有大家在吵架时习惯搬出来的「媒体乱象」而已吗?

未必。

这次 Inside 来到位于汐止的联合报系总部园区,採访了新媒体部数位内容中心的副总经理官振萱、数位製作人曹以会和美术技资讯图表製作人董谷音,这个单位隶属于联合报系集团旗下的数位创新处。

资深新闻人踏入数位新场域
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本次受访者由左至右:联合报新媒体部副总经理官振萱、
新媒体部数位製作人曹以会、新媒体部美术暨资讯图表製作人董谷音

「我们在集团内被定位为『Lab』,做的是实验性的事情。」

历经天下杂誌、Yahoo,年轻岁月熬煮文字,专访过无数名人,官振萱今年进入老报社,拥抱新事物。今年 1 月 1 日联合报成立数位创新处,下辖新媒体部与产品发展部,她接下新媒体部副总经理的位置,协同一批同样历练丰富的资深新闻人,企图在混沌不明的网路时代,为传统媒体找到新的出路。

官振萱翻开名片背面,「New Media Lab」道出这个新部门的核心价值。也许并不急于产生实质效益,也非 IBM、微软等科技公司前瞻的科技研发,而是进行各种可被验证的应用性实验,打破纸媒限制,让新闻在可能性无限的行动数位介面上,激起更大、更千变万化的浪花。

数位创新处目前共有 50 名成员,新媒体实验室佔了一半,阵容坚强,与官振萱一同受访的美术暨资讯图表製作人董谷音,在平面媒体拥有 30 年美术编辑资历,中年自静态设计跳转到互动新媒介,一点也没难倒她,作品甚至曾被国家地理杂誌于台湾举办的工作坊主持人盛讚「技惊四座」。

无论是华丽图表,或是互动式页面,宗旨都是「让新闻更好懂,并且串联事件的来龙去脉」,表面看似简化,比起动辄数千字的报导,读者有效吸收的程度可能来得更多。而这就有赖同样是记者出身、担任数位製作人的曹以会,凭藉敏锐的新闻嗅觉以及深厚的跑线背景,抽丝剥茧,架构扎实的内容。

那幺,这九个月来,他们究竟做了哪些事情?

联合报 Plus

首先是 app,改版后的「联合报 Plus」app 于 7 月份上架,官振萱透露,目前 app 的下载数约有 21 万。除了一般的新闻之外,联合报 Plus 也善用了平板的特性,在「互动释新闻」单元针对各种议题以互动式视觉图表的方式呈现新闻。举例来说,上週他们就曾针对年底的九合一选举推出互动式的资讯图表,强调「三分钟看懂 20 年」,要让读者轻鬆掌握近年来各县市政治版图的变化情形;而今天的大新闻之一——苏格兰独立公投,自然也是「互动释新闻」单元的重点议题。

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另一个以分钟为单位、透过时间轴方式呈现的即时新闻也是特色之一,官振萱说这是最受读者欢迎的单元。不过现阶段的 app 在执行时有时候出现不是很顺畅的情形,在版型和互动的设计上也还有进步的空间。

所以,他们怎幺玩「新媒体」?

除了我们前文提到的大选专题,其实还真不少。

今年世界盃,场上球员拚命,国外媒体在数位场域彼此较劲也叫人眼花了乱。善于数据分析的 Fivethirtyeight 精準预测赛事结果 1;耕耘互动新闻已久的纽约时报,更是招式尽出,各种新媒体元素搭上创意玩得淋漓尽致,比方说,当时让我们猜得不亦乐乎的足球落点游戏 2。

然而当时我们却不知道,其实联合新媒体部也煞费苦心製作了相当精彩的专题。官振萱打开 iPad 秀出联合报 Plus app,点入汉堡按钮选择「互动释新闻」,我们眼睛一亮,同时也在心中暗歎,原来以前错怪了台湾媒体都在原地踏步,原来在美国、英国,甚至中国不断试图炮製各种数位内容时,我们的主流媒体并未全然缺席。

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这个专题从规划到完成不过一个多月时间,人力相当精实,仅有两个半,一个内容企划,一名视觉设计,加上曹以会从旁协助。内容十分丰富,除了基本的赛程、球星、赛事分析,他们还模仿《纽约时报》分析纽约洋基守护神李维拉投球姿势的动画 3,找来运动员到高架桥下示範「香蕉球」怎幺踢,还以简单的动画解释何谓「越位」,让你轻鬆晋身足球达人。
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此外,前阵子喧腾不已的 12 年国教,他们将複杂的特招、免试等等选项透过互动清楚呈现,更以图表直指「要进明星高中,仍以『考试』为主要升学管道」。一目了然的设计,获得许多家长迴响,教育部甚至也来关切。

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诸如世界盃、12 年国教、九合一选举包含大量资讯都属时效性长的大型专题,耗时较久,但他们也能快速随着重大突发新闻製作有助读者理解背景的中型专题。在马航坠机意外发生当天,一天之内他们赶出包含丰富图文,以及时间轴的图解新闻,帮助读者迅速了解状况;当然,最近国际火热话题苏格兰独立公投,这类最容易引起读者问号的新闻,最适合以互动方式解释「为何他们想要脱离联合王国」。

值得一提的还有「走访消蚀的海岸线」、「核四风云」等等,看得出来是新闻部与新媒体部密切合作的结果。本来不是那幺容易下嚥却相当有意义的深度报导,经过重新组织设计之后,变得易读许多。

新媒体时代,多工型人才

虽然每个人都有个「企划」或「美编」、「文编」之类的职称,但是他们并不若传统组织各就各位,各司其职。作为实验的场域,新媒体团队经常岗位大风吹,本来应该在室内盯着电脑做设计的,跑去火龙果园访问农家;原本该设定议题的编辑、企划,打开程式修图剪片。藉由双方不同视角,激荡出更有意思的内容。常态生活性主题如台湾花卉介绍、或者夏日戏水都是此类成果。

「在新媒体团队里面,拥有多元 skill 是很基本的。」官振萱说,新媒体部未来希望寻找的都是「多工型」人才。曹以会补充,有志踏入新媒体领域的人,应有一项核心技能,可以是编採可以是设计,但他建议应该培养可以互补的专长,「我们的设计团队能够完全独立处理一整个议题,包括企划、採访、技术到最后整个产出都能一手包办。」无论如何,既然是在新闻产业,每天的任务就是从可能相当破碎的资讯中找出脉络连结,重新「解释」给予读者,因此拥有「新闻感」是必要的条件。

「一人当多人用」,国外也是如此。根据网路媒体工作者李怡志所言 4,纽约时报新闻图表中心就自行负责资料收集与採访,并不仰赖记者。且有大约 20% 具备统计软体与资料库的能力,能够自己收集、分析资讯。

官振萱说,他们也常到大学校园与学生交流,她观察,新闻系所已意识到媒体转型,开设不少相关课程,比如台大新闻所就设有 Data Journalism。学生也对新媒体充满兴致与热情,期待未来能以多元型式「说故事」;不过相较之下,视觉设计相关系所在这方面的着墨仍少。

视觉与图表的重要性

2012 年,纽约时报用一篇《Snow Fall》做了一次他们在数位化能力的火力展示。

原生的网路媒体也不落人后,Vox 媒体旗下的科技网站 The Verge 过去曾经针对专题报导重新设计整个网站的版面,例如 〈Good design is invisible: an interview with iA's Oliver Reichenstein〉、〈For Amusement Only: the life and death of the American arcade〉 等专题文章。甚至,The Verge 曾为一篇描写科技品牌粉丝的专题文章 〈Fanboys〉 分别针对 Mac/iOS、Windows 和 Android 三大类装置製作专属视觉和版面设计。更近一点的例子则是最近 Mashable 推出的 iPhone 6 与 iPhone 6 Plus 评测文章。

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同一篇文章,在三大类装置的呈现方式都不一样。

董谷音同意视觉很重要,但她也指出,新闻媒体最重要的就是公信力,因此基于这项原则,视觉的呈现必须要是冷静、低调、符合新闻精神的风格,也不应在标题上取巧,整个新闻製作在视觉或内容上都要维持中立、有公信力。

视觉和图表的设计主要是为了服务新闻本身,以精简的方式让使用者可以很快地掌握资讯,在互动上偶尔也可以加入一些幽默的效果。但是她反对使用过多的影音、製作过于複杂的图表、加入无谓的特效去炫技⋯⋯ 那样对新闻没有意义。

「如果製作出连我们自己都懒得看的图表,读者更不可能会想看。」

她以组里面一位同事製作的「夏日戏水专题」为例,配合新闻组的资料提供,以冷静、中性不夸张的图表和简易动画,告诉读者戏水相关的安全知识,例如哪里有暗流、看似安全的沙滩为何会出现许多溺毙的案例。

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然而董谷音也不讳言,有些视觉表达囿于题材,不是那幺容易呈现,但这也是他们要努力突破、改进的,希望资讯视觉化之后所有的读者都能轻鬆看懂。

目前数位内容中心製作的视觉化图表新闻和专题约有七、八十则,官振萱表示,未来他们会朝向推出较为小型、容易进行并病毒传播的资讯图表,有点类似《经济学人》的「Daily Chart」。

长篇即将没落?

或许学界和教育界很担心青少年的阅读习惯,但新闻人却不太担心。

台湾的媒体人如何看待这个问题?

官振萱解释,新闻人关心的重点在于,用何种形式、用何种媒介最能让读者接收讯息,长篇表达有其必要性,但是当我们需要精简沟通的时候,不必特别拘泥于篇幅,只要能兼顾载具特性,那幺无论长短都是好的。

曹以会则举例,去年受联合报邀请来台授课的纽约时报负责图像编辑 Archie Tse 有提到,纽约时报曾经在网站上为候选人製作过非常精细的选举行程图表,结果追蹤数据后发现,流量几乎只来自纽约时报自己人跟候选人的办公室。

说故事方式的改变

与其说现代人不爱阅读长篇文章或书籍,官振萱说她认为在新的时代,新闻媒体说故事的方式需要配合阅听者的喜好做出改变。举例来说,经过他们的调查,台湾读者似乎偏爱各种即时新闻的内容。

而提到即时新闻,官振萱也很大方地称苹果日报在这一块做得非常成功,就拿联合报 Plus app 来说,最受读者欢迎的就是即时新闻单元,只是联合报选择的新闻题材与苹果日报较为不同。

虽然许多人对于轻薄短小、大量产出的「即时新闻」持比较反对的意见,但官振萱也指出,报社製作即时新闻其实还有另一层用意:练习。她说报社很重视速度,如果平日有在操练,当遭遇重大即时新闻的时候,例如前一阵子复兴航空事故,同仁才能迅速反应。

国外竞争激烈,国内媒体还在摸索

官振萱分析,以美国为例,近年有大笔的资金流向新闻媒体,例如亚马逊创办人 Jeff Bezos 以个人名义收购华盛顿邮报、eBay 创办人 Pierre Omidyar 去年宣布与负责报导美国国安局大规模电子监听计画「PRISM」的前英国《卫报》记者 Glenn Greenwald 共同创立一家新的新闻机构「First Look」等等,除了资金充沛之外,市场的竞争也非常激烈,几乎每个媒体集团都在大举投资新媒体,而多家新闻媒体相继改版,也让读者有机会见到许多令人耳目一新的设计。

她指出,这样精采的现象,给了台湾新闻产业的人很好的学习机会,各个媒体应该挑选自身擅长的方式,走出自己的新媒体之路。国内的新媒体儘管资源不如国外,市场方面也可能没有国外那幺竞争,但许多同业们,包含联合报都在摸索下一条路。

实验,才正开始

数位化浪潮几乎倾覆媒体。我们较为熟悉的英语系国家英美传统媒体的数位尝试已经热热烈烈进行了好几年,从商业模式的更新、到各种创新报导的实验,无不令人兴奋。

但是台湾,无论是传统媒体数位版,或是网路原生媒体,似乎都还是相当静悄悄。前几年「动新闻」红极一时,儘管引起传统新闻人抨击,但不失为一种面对网路新世代的实验。而行动与网路科技的快速演进,新闻报导的形式理应有更自由广阔的挥洒空间,但多数却仍只停留在静止的图文式呈现,最多就是加了影片,殊为可惜。

面对数位转型,主流媒体崇尚能够在短时间内引爆最多点阅的「即时新闻」,也有媒体随时跟风「整理自各大媒体的拼凑式报导」,有些媒体则是直接弄了形似内容农场的页面,直接张贴来自中国社群媒体流传的轶事怪谈。这些欠缺营养的「短讯、趣闻」充斥社群媒体,榨取我们的注意力。

但是,除了争取流量之外,还是有些媒体企图做些吃力不讨好,却是身为媒体真正该做的事。如联合报如此大规模的成立一处「新媒体实验中心」,应是台湾媒体首见,因此就更值得称许。只是也许还在起步阶段,心力都放在产出精緻的内容之上,宣传力度似乎还得加强,摆放在联合报 Plus app 中的位置太过隐晦。不止我们,周遭许多朋友都不知道,原来世界盃期间,iPad 一滑就能当个最专业的一日球迷。

另外,中央社也常利用 SlideShare 或时间轴描述事件,天下杂誌前阵子时有精彩丰富的网路专题,风传媒也已开始有一些比较活泼的做法,比如以数位杂誌的方式深度解析苏格兰。诞生于网路的独立媒体虽然资源相对稀缺,但仍力争上游,上下游市集「2014 缅甸关键报告」非常令人激赏;学运时期爆红的新闻 e 论坛,充分运用社群散播扩大影响力,沉潜了一阵子,最近他们释出一支预告影片,服贸后续追蹤报导即将上线,备受期待。

比起国外已经实验几年的成果,台湾媒体「新媒体」无论在技术或者「说故事」的表现上也许都还算稚嫩。但是,才刚起步而已,相信这场实验冒出的火花将会一次比一次更令人讚叹。

后记

既然採访是新闻人,三位受访人又服务于数位创新处,不免要来聊聊他们平常使用智慧型行动装置的一些习惯。

曹以会表示,自己比较偏好原生的新闻内容,因此除了自家服务之外,他每天一大早就会迅速地透过 app 将国内竞争对手像是中央社和苹果日报的新闻看过一遍。但也会常常抱着研究的心情去看卫报与纽约时报的变化。另外由于自己喜欢看体育赛事,也经常使用相关的 app,例如每次到了四大网球公开赛的时候,他就会去下载赛事专用的 app。

董谷音由于长期收听 BBC 广播,自然也很长使用他们的 app,其他像是卫报、时代杂誌和纽约时报等,除了吸收新闻之外观察设计当然也是重点。除了新闻类的 app 之外,她说自己很喜欢国内爱料理的 app,用来找素食料理的食谱相当方便。

出乎意料的,曹、董二位似乎都不太常使用 Flipboard 这类的新闻聚合器。

而官振萱说自己除了喜欢收看线上影音之外,最常使用的新闻类 app 是台湾出品的 app「DrawNews」,除了使用方便之外,与 Evernote 整合是最吸引她使用的主因。

最后,我们特地向三位要了他们的平板截图,让各位读者了解一下三位媒体人平常都使用哪些 app:

新媒体实验:一条烧钱也要走的路——联合报系新媒体部专访

官振萱的桌面
新媒体实验:一条烧钱也要走的路——联合报系新媒体部专访

曹以会
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董谷音
  1. FiveThirtyEight’s World Cup Predictions↩
  2. Spot The Ball↩
  3. How Mariano Rivera Dominates Hitters↩
  4. 跟大师学网路互动多媒体报导:纽约时报 Archie Tse↩
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